Create cavallette cyborg per fiutare gli esplosivi

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Cavallette cyborg in grado di rintracciare esplosivi: sono quelle create da un team della Washington University nel Missouri. La ricerca, pubblicata su Biorxiv, aveva lo scopo di sfruttare la capacità degli insetti di rilevare composti chimici nell'aria grazie alla presenza di particolari neuroni del recettore olfattivo presente nelle antenne delle cavallette, che conta circa 50 mila neuroni. Secondo quanto riportato dal team di ricerca gli insetti sono stati dapprima esposti a una serie di odori di composti chimici esplosivi e non. 

Neuroni. Dopo aver applicato degli elettrodi nei lobi antennali, i ricercatori hanno potuto identificare i gruppi di neuroni attivati ogni volta che le cavallette venivano esposte a sostanze chimiche di vario genere. "Analizzando i segnali elettrici abbiamo dimostrato che gli animali sono in grado di distinguere i vapori esplosivi da quelli innocui", afferma Barani Raman, che ha guidato gli esperimenti. "Le cavallette hanno continuato a rilevare gli esplosivi con successo fino a sette ore dopo l'impianto degli elettrodi, prima di affaticarsi eccessivamente e infine morire", commenta il ricercatore. "Abbiamo anche testato l'effetto della combinazione di informazioni sensoriali, dato che nel mondo reale le sostanze chimiche potrebbero essere disperse da fattori ambientali, tra cui il vento, e abbiamo rilevato un tasso di accuratezza medio dell'80 per cento su una attività neurale di sette cavallette, contro il 60 per cento di un singolo esemplare", aggiunge Raman, fiducioso della possibilità di utilizzare gli insetti per scopi di sicurezza nazionale.

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